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  • 19.02.2016 – International

    Werner Schlager feiert WM-Comeback

    Werner Schlager feiert WM-Comeback Weltmeister 2003 und damit letzter Nichtasiate, der bei WM oder Olympia Einzel-Gold gewann: Werner Schlager (Foto: ms)

    Neu-Isenburg. Anfang Oktober feierte er in ziviler Kleidung an der Box noch mit Team Österreich den EM-Titel, jetzt kehrt Werner Schlager auf die große Bühne zurück. Der 43-Jährige, der bei der WM 2003 als letzter Nicht-Asiate bei WM oder Olympia die Goldmedaille im Einzel gewann und 2013 zurückgetreten war, springt bei der Team-WM in Malaysia (28. Februar - 6. März) für den erkrankten Daniel Habesohn ein. Kürzlich hatte Schlager das Einaldungsturnier Energis Masters in Saarlouis gewonnen und dabei unter anderem Dimitrij Ovtcharov besiegt.

    Drei Jahre nach seinem letzten WM-Start 2013 in Paris kehrt Österreichs langjährige Nummer eins Werner Schlager auf die große internationale Bühne zurück. Nach dem krankheitsbedingten Ausfall von Daniel Habesohn wurde der 43-jährige nach einem Gespräch mit der Verbandsleitung und dem Teamtrainer in das Aufgebot für die nächsten Sonntag beginnende Mannschaftsweltmeisterschaft in Kuala Lumpur (Malaysia, 28. Februar bis 6. März) nachnominiert.

    Schlager: „Seit dem Schulbeginn meines Sohnes im September habe ich wieder verstärkt trainiert, sowohl am Tisch als auch im Fitness-Studio.“ Die Erfolge auf der ITTF Legendstour und bei diversen Einladungsturnieren gaben ihm Recht. Beim Energis Masters in Saarlouis besiegte er kürzlich unter anderem Dimitrij Ovtcharov, Patrick Baum und Wang Xi vom TTBL-Club Fulda-Maberzell. „Ich habe sehr rasch gemerkt, daß ich noch nicht alles verlernt habe“, fügte er augenzwinkernd hinzu. „Auch im Training konnte ich meine Kollegen voll fordern.“, zeigte er sich zufrieden. Nach dem Ausfall Habesohns war es für ihn daher selbstverständlich, dem Verband seine Hilfe anzubieten. „Wir kamen sehr schnell auf einen gemeinsamen Nenner, ich werde als normales Teammitglied mit allen Rechten und Pflichten mitreisen und die Mannschaft so gut wie möglich unterstützen.“

    Nach dem kurzfristigen Ausfall von Daniel Habesohn - der Wiener laboriert an einer hartnäckigen Grippe mit daraus resultierender Mittelohr- und Trommelfellentzündung - war eine Woche vor Turnierbeginn rasches Handeln gefragt. Habesohn: „Das ist sehr bitter, genau vor der Team-WM so eine schwere Erkrankung! Ich hätte liebend gerne mit dem Team um eine Medaille gekämpft, der behandelnde Arzt hat aber den Flug untersagt. Und durch die schwere Grippe war auch eine vernünftige Vorbereitung unmöglich.“

    Neben Schlager stehen bei Österreich Stefan Fegerl, Robert Gardos, Chen Weixing und Dominik Habesohn im Kader.

    ÖTTV / FL

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