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Es gibt immer Anlässe, auf dem Tisch zu tanzen. Hier beim ersten Triple-Erfolg mit Borussia Düsseldorf (Foto: Majo)
Seit zwei Jahrzehnten Weltklasse und noch lange nicht Schluss. "Ich spiele noch zu gerne", sagt er. Zum Glück.

40 Jahre Timo Boll

Borussia Düsseldorf / SH 07.03.2021

Höchst/Düsseldorf. Timo Boll wird am Montag 40 Jahre alt. Deutschlands bester Tischtennisspieler aller Zeiten hat in den vergangenen zwei Jahrzehnte wie kaum ein anderer seinen Sport geprägt und das gleich auf vielerlei Weise: durch seine sportlichen Erfolge, seine Fairness und seine großartige Persönlichkeit.

Höhepunkte gab es in der Laufbahn des Linkshänders viele. Dazu zählen die drei Medaillen bei den Olympischen Spielen, acht Mal Edelmetall bei Weltmeisterschaften und die 19 Titel bei Europameisterschaften, Siege bei den Grand Finals, beim World Cup oder beim Europe Top 12 bzw. 16. Natürlich gehört auch der Triumph bei den European Games in 2019 dazu, mit dem er sich als erster Sportler überhaupt für die Olympischen Spiele in Tokio qualifizierte. Der Gewinn der Deutschen Einzel-Meisterschaft gelang ihm gleich 13 Mal - Rekord, ebenso wie bisher 26 Titelgewinne mit seinem Verein Borussia Düsseldorf. Boll wurde bereits mit 21 Jahren die Nummer eins der Welt, stand mit 29 Jahren wieder an der Spitze des Rankings, um im zarten Alter von 37 Jahren der älteste Weltranglisten-Erste in der Geschichte zu werden. Es gab schon einige herausragende Spieler im Tischtennis, doch zwei Jahrzehnte in der Weltspitze zu sein gelang bislang nur Timo Boll.

Fahnenträger bei Olympia 2016 in Rio

Ein weiteres Highlight in der Karriere Bolls war die Eröffnungsfeier der Olympischen Spiele in Rio de Janeiro, als er bei der Athleten-Parade die deutsche Mannschaft als Fahnenträger in das Maracana-Stadion führte. Dass Timo Boll diesen "Ritterschlag" erhielt, hatte er sich nicht nur aufgrund seiner außergewöhnlichen sportlichen Erfolge verdient, sondern auch durch sein stets vorbildliches Auftreten, seine Bescheidenheit und sein gelebtes Fairplay. Unvergessen ist sein ehrenvolles Verhalten bei den Weltmeisterschaften in China 2005, als er in seinem Achtelfinalspiel gegen Liu Guozheng bei eigenen Matchball nach einem Rückschlag seines Gegenübers eine von den Schiedsrichtern unbemerkte Tischberührung des Balles angezeigt hatte. Er verlor schließlich das Spiel, gewann aber viele Sympathien und wurde später in China zum bekanntesten und beliebtesten Nicht-Chinesen überhaupt.

Boll wurden in seiner Laufbahn zahlreiche Auszeichnungen zuteil, neben Ehrungen für seine sportlichen Erfolge auch die Verleihung des Bambi 2005 in der Kategorie "Sport", des Fairplay-Preises des Bundesinnenministers im Jahr 2007 und des Silbernen Lorbeerblatts 2008. All das hat Timo Boll zu der Persönlichkeit gemacht, die er heute ist, und die mit bald 40 Jahren immer noch erfolgreich Tischtennis spielt, mit Borussia Düsseldorf und auf internationalem Parkett.

"Nach zwanzig Jahren in der absoluten Weltklasse darf Timo als der bekannteste und beliebteste Tischtennisspieler der Welt angesehen werden. Er hat sich diesen Ruf erworben durch die Beständigkeit seiner Leistungen, durch sein Fairplay in Sieg und Niederlage und schließlich durch seine Freundlichkeit und seinen Respekt im Umgang mit Menschen aller Kontinente", fasst es Hans Wilhelm Gäb zusammen, DTTB-Ehrenpräsident und Verwaltungsratsvorsitzender von Borussia Düsseldorf.

Tischtennis-Deutschland gratuliert zum runden Geburtstag. Alles Gute, Timo. Und bleib bitte noch lange für und mit uns am Ball!

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